Специальные школьные автобусы впервые появились именно в США, при этом пик их применения пришелся на 60-70-е годы 20 века. В штатах автобусы окрашивают в специальный желтый цвет, чтобы они отличались от других транспортных средств. Такие автобусы используют только для перевозок детей в образовательные учреждения.

В Европе, например, школьные автобусы не пользуются такой популярностью, поскольку дети ездят обычным наземным и подземным транспортом, которого в развитых городах Европы хватает достаточно. В случае, если в школе или лицее необходимо организовать выезд на природу, то просто заказывают обычные туристические пригородные автобусы.

В России тоже существуют школьные автобусы в отдельных образовательных учреждениях. Их также как и в США изготавливают на базе обычных автобусов и оснащают дополнительными средствами безопасности для детей. Очевидно, что только для перевозки школьников изготавливать отдельное транспортное средство нецелесообразно. В России в качестве «School bus» часто используются автобусы на базе шасси ПАЗ и ГАЗель.